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AGUAJE

Mauritia flexuosa L. f.

Palmera que puede alcanzar una altura de 35 metros y cuyo fruto es una drupa de forma elíptica, con un diámetro de entre 4 y 5 cm. Tiene una cáscara escamosa, de color rojo oscuro. Es de clima tropical húmedo y prospera sobre todo en terrenos inundados temporal o permanentemente. Las zonas pantanosas donde se distribuye son llamadas aguajales. En el Perú se considera que hay tres millones de hectáreas de aguajales.

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por sus siglas en inglés) considera que se trata de la palmera más importante en la Amazonía peruana para su valor económico, social y ecológico.

Con la pulpa se elabora una bebida típica denominada aguajina. La harina seca del aguaje se usa para preparar helados y dulces. El aceite extraído del mesocarpio es de alto valor nutricional y medicinal, ya que contiene betacaroteno (provitamina A), que previene enfermedades cancerígenas y del corazón; tocoferol (vitamina E), que fortifica la piel y es un excelente antioxidante; y ácido ascórbico (vitamina C), que ayuda al desarrollo de dientes, huesos y cartílagos, a la absorción de hierro, a metabolizar las grasas y a fortalecer el sistema inmunológico.